植物如何抵抗病毒? “反病毒劫持”关键蛋白被发现

2020-10-13 06:38

  科技日报讯 (记者吴长锋)记者从中国科学技术大学获悉,该校生命科学学院教授团队通过发育生物学和植物病毒学两个领域的交叉研究,找到了植物干细胞免疫病毒的关键因子——WUSCHEL(WUS)蛋白,了植物干细胞的广谱抗病毒机制。该10月9日发表在《科学》上。

  团队另辟蹊径,以传统的“茎尖脱毒”技术为灵感来源,历经8年潜心研究,发现WUS是一个存在于植物干细胞中的关键抗病毒蛋白,在低等植物到高等植物中普遍存在。这个蛋白受病毒感染,并且通过直接一类甲基转移酶基因,影响了细胞参与蛋白质合成的主要细胞器——核糖体的组装,从而降低了蛋白质合成速率。这将直接导致病毒不能利用植物细胞完成自身蛋白质的翻译,以及病毒的复制和组装过程,从而了病毒的。

  同时,WUS蛋白也可以成为其他细胞抵抗病毒的“利器”。研究人员检查了多种病毒,并WUS蛋白均可以这些病毒对植物细胞的感染,说明WUS蛋白介导的干细胞病毒免疫具有广谱性。

  这项研究第一次发现在病毒抗性和分生组织维持基因之间存在如此精确的连接。同行专家评论:“此研究解决了一个长期存在且备受关注的问题,是植物病理学和植物发育领域的一个开创性研究。”